Anonim
Synthetische biologie wordt industrieel ontwerp, zegt Daisy Ginsberg

Vooruitgang in genetische technologie betekent dat het creëren van synthetische dieren volgens Daisy Ginsberg gewoon een andere tak van industrieel ontwerp is geworden.

Genetisch gemodificeerde dieren zoals micavarkens en muggen bestaan ​​al, zei ze, en kleine kunstmatige organismen zijn niet te ver weg.

"Het is nu veel minder experimenteel", zei Ginsberg, verwijzend naar de manier waarop synthetische biologie in slechts een paar jaar tijd een noviteit is geworden. "Het lijkt meer op een andere industriële samenwerking."

Daisy Ginsberg

Ginsberg sprak deze week op de What Design Can Do-conferentie in São Paulo en zei dat zijn onwaarschijnlijke ontwerpers binnenkort in staat zullen zijn om echt nieuwe soorten zoogdieren te creëren.

Maar kleinere levensvormen zoals nieuwe soorten bacteriën of veranderde insecten zijn al in de maak.

"Engineering van microben om ze in het ecosysteem vrij te maken om olievlekken op te ruimen of om de zuurgraad van de bodem te veranderen, dat is waarschijnlijk", aldus Ginsberg. "Muggen vrijgeven die zijn ontworpen: dat gebeurt al."

De voorgestelde ontwikkelde organismen van Ginsberg konden in een bepaalde vorm worden gerealiseerd met nieuwe technologische vooruitgang

Het in Londen gevestigde Ginsberg werkt sinds 2008 met synthetische biologie en promoveert momenteel aan het Royal College of Art.

Haar projecten omvatten een "model-ecosysteem" van voertuigen en Designing for the Sixth Extinction, waarvoor ze conceptuele wezens heeft gecreëerd die kunnen helpen het ecosysteem te beschermen.

Ginsberg legde uit dat nieuwe technologieën die zijn ontwikkeld als gevolg van groeiende investeringen het vermogen van synthetische biologen om organismen te modificeren, versnellen.

Technologieën zoals CRISPR en Gene Drive maken organismen zoals de synthetische slak van Ginsberg plausibeler

Deze technologieën omvatten CRISPR (geclusterde regelmatig tussenruimte korte palindrome herhalingen), waarmee wetenschappers DNA-sequenties kunnen knippen en plakken.

Ginsberg beschreef het als een "grote genetische schaar" die genetische modificatie veel gemakkelijker en sneller dan voorheen heeft gemaakt.

"De kosten voor het sequencen van DNA, en het synthetiseren en afdrukken ervan, zijn gedaald", aldus Ginsberg. "CRISPR is iets anders dat het tempo heeft veranderd van wat wetenschappers kunnen doen. Elk jaar groeit en groeit het."

CRISPR wordt momenteel door onderzoekers in China gebruikt om menselijke embryo's aan te passen. Het Beijing Genomics Institute verkoopt ook gemanipuleerde microvarkens als huisdieren.

Onderzoekers in China passen menselijke foetussen al aan, dus ontwikkelde hybride organen zijn misschien niet ver weg

"Er is een nervositeit rond de wetenschap van genetische modificatie onder het publiek, " zei Ginsberg. "Naarmate de inzet stijgt, is kritisch ingrijpen problematischer."

Een andere nieuwe technologie is Gene Drive, ontwikkeld door Kevin Esvelt, die onlangs bij MIT Media Lab kwam werken. Gene Drive gebruikt CRISPR om genen te engineeren en ervoor te zorgen dat de wijzigingen worden doorgegeven aan alle toekomstige generaties. Bijvoorbeeld het aanpassen van muggen die geen malaria doorgeven.

Ginsberg zei dat er meer open gesprekken zouden moeten zijn over hoe deze veranderingen de planeet zullen beïnvloeden.

"Nationale grenzen en verschillende soorten beleid - biologie luistert daar niet naar, " zei ze. "We kunnen niet weten wat de effecten van het wijzigen van het ecosysteem kunnen zijn. Onbedoelde gevolgen zijn waarschijnlijk de meest waarschijnlijke uitkomst daarvan."

Ginsberg zegt dat het creëren van volledig nieuwe diersoorten zoals de ontwerpen van Kathryn Flemming nog steeds onwaarschijnlijk is

"Ontwerp kan helpen een gesprek te bemiddelen of aspecten van het gesprek te construeren, " voegde Ginsberg toe. "Het kan spannend zijn."